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得了癌症怎么办——早期癌症检测帮您把病魔扼杀在摇篮之中
- 2018-09-04 -

得了癌症怎么办——早期发现癌症正在成为一个有前景的探索领域。
当我还是个孩子的时候,我的一个姑姑很喜欢提醒我“一针及时省九针”。但是当你10岁的时候,和你的朋友们一起比赛比勤奋地做作业更有吸引力,这样你的作业就不会堆积在桌子上了。这个想法很简单:你越早解决一个问题,它给你带来的麻烦就越少。
作为一名神经肿瘤学家和神经科学家,我比以往任何时候都更意识到这一点,因为我主要致力于治疗像胶质母细胞瘤这样的严重脑癌患者。不幸的是,当这些病人来找我的时候,他们的病情已经发展到预后很差的程度,平均存活14个月。
2016年夏天,米歇尔·亨特带着她21岁的儿子肖恩来看我。他被诊断出患有晚期胶质母细胞瘤,他的医生建议他接受临终关怀以应对病情的迅速恶化。稳定、安静、坚定的米歇尔解释说,她不会满足于这个选择,她正在寻找癌症新治疗方法来帮助她的儿子。我们的临床研究是迫切需要寻找和递送治疗这些难癌症的有效方法。通过靶向免疫疗法和市场上为其他癌症类型设计的现有药物的新用途,我们能够给西恩8个多月的时间和他的家人和朋友在一起。
肖恩在2017年2月死于疾病,我想知道如果我们作为一个医疗团队能够更早地发现他的脑瘤,他的生活将会怎样。一针在时间上会有什么不同呢?得了癌症怎么办
癌症的早期发现是一个很有前途的探索领域。癌症是由一系列广泛而复杂的疾病组成,每一种都有自己的细胞和分子标记。通过筛查方案和公众意识及早发现乳腺癌大大降低了其影响。识别出与疾病发病有关的原因和危险因素,例如吸烟与肺癌的关系,为我们提供了一种控制癌症发作的方法。
对于脑癌,没有明确的危险因素。那么,我们能做些什么来追踪一个人是否易感或者是否有脑癌的早期症状呢?对于这些答案,我们需要探索疾病的分子基础。
目前研究较多的技术之一是液体活检,这是可能的,因为我们增强了检测血液中循环肿瘤DNA (ctDNA)的能力。由约翰·韦恩癌症研究所(John Wayne Cancer Institute)和世界各地其他机构的研究人员开发的液体活检的好处是在手术过程中取样容易而且不需要直接接触到肿瘤,传统的组织活检可能是做不到的的或者可能会对一个脆弱的病人造成手术并发症危险。近日,一些公司一直在积极开发诊断技术,这些技术正在进入临床领域。其中出现的是监护健康/其生物自由监护360 DNA采样技术,使疾病跟踪使用肿瘤基因组数据实时。另一个是基金会医学,通过基因组谱提供了对癌症的分子研究。他们的分析报告了生物标志物信息,以帮助患者匹配批准的靶向治疗、免疫疗法和临床试验。Cynvenio、Biocept以及其他许多公司都在液体活检领域值得关注的公司之列,这将使早期癌症检测更接近现实。
在这一领域,以循环的肿瘤细胞为疾病指标的持续研究,旨在确认黑素瘤的诊断、治疗和靶向治疗建议,终将用于检测上皮癌。在未来,这项技术的范围可能会扩大到包括更多的癌症类型和更早的诊断模型的检测能力。
小分子核糖核酸是在癌症中起重要作用的极小分子。它们通过控制基因表达来调节蛋白质的产生。在癌症中,这种调节机制会出错,我们可能会跟踪异常的microRNA表达水平,这些水平会发生变化,并为每种癌症类型创造出一种独特而具体的模式。该技术可作为中枢神经系统神经退行性疾病(如阿尔茨海默氏病或帕金森病)和一些脑癌(如胶质瘤和成神经管细胞瘤)的诊断和早期检测工具。
随着蛋白质鉴定技术的显著进步和时间的推移,我们能够追踪血液中存在的大量蛋白质,查明不寻常的模式,并测量过表达或过表达,这将导致细胞异常生长,这是癌症的表现形式。
李·胡德博士是P4医学新方法的先驱,他准备使早期发现脑癌成为可能。这一方法表明,与我们目前应对癌症的方法相反,我们很快就能通过“预测、预防、个性化和参与性”,转向一种更积极主动的模式。为了实现这一目标,P4医学研究所建议在匿名系统中使用大数据来跟踪个人健康的多个维度。
基因组测序的巨大进步揭示了正常DNA中的细胞水平生物标志物,这些标志物可作为基准,与与某些癌症类型相关的一些关键基因位点的样本DNA进行比较。就像乳腺癌中的BRCA1和2基因一样,人们可以想象在不久的将来,检测到的生物标志物将表明患脑癌的倾向。受试者可以选择接受筛查,允许生物标志物携带者进入跟踪程序,进行纵向早期疾病检测,采取预防措施。
玛洛·戈特弗希特·朗斯特里特是Tanner项目基金会的创始人和主席,她11岁的儿子Tanner死于胶质母细胞瘤。在确诊后,人们发现他携带了一种遗传性癌症基因——突变的p53,也被称为Li-Fraumeni综合征。玛洛的女儿凯西今年19岁,携带着同样的基因,患癌症的几率超过90%。玛洛联系了我,让我把凯西当成一个健康的病人,并管理她的预防性治疗,包括广泛的血液化验、成像(没有辐射)和超声波检查。我们的目标是在疾病变成疾病之前就发现它。凯西患癌症的风险如此之高,抢先一步是关键。马洛采取了非常积极的方式——她在Tanner项目和Casey的医疗保健方面的工作——她说:“我是一个失去一个孩子的家长,我不会再失去另一个孩子。对Tanner来说太晚了,但对凯西来说要抢先在癌症前一步。持续的监视,监视,寻找癌症新治疗方法,和医生合作,像凯萨里医生,他们打破常规思考,这对保持凯西的健康至关重要。
得了癌症怎么办?在过去20多年的实践中,“及时缝合”的概念一直吸引着我,我相信我们很快就能把它应用到包括脑癌在内的许多癌症中,以便及早发现和预防疾病进展。
对于Michele Hunter, Marlo Gottfurcht Longstreet和其他许多家庭来说,孩子脑癌的早期发现将会改变游戏规则。